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看完麻省理工博士胡渊鸣用代码实现《冰雪奇缘》后,陷入了深深的自卑,如何排解这种情绪?

图片:rihaij/ CC0

袁进辉,开发深度学习编译器,框架及平台OneFlow

我对胡渊鸣的课题非常感兴趣,特意花了时间去按照他博客的顺序去学习他的论文和代码,甚至还通过朋友介绍和胡渊鸣搭上联系,可以直接向本人讨教一些问题。和很多人的认知一样,他的研究成果是顶级的,这不需要再多说。

每当看到这样的牛人牛事出现,我都会有好奇心去研究他的成长经历,是否能从他们的成长经历中获得一些什么启发,多年以来的确看到一些规律,在另一个问题下写过一句话:见识过牛人,和牛人一起工作过,成为牛人。

在去 MIT 以及做 Taichi 之前,胡渊鸣已经是佼佼者了,中学是编程竞赛的优秀选手,清华姚班,起点已经很高了,先不分析这个阶段是怎么做到的,感兴趣的可以在网上找到文章,肯定是离不开个人特质了,譬如天赋,兴趣和好奇心,好胜心了,从最近的博客也可以看到,这些特质一直也贯穿在整个科研过程中,这有可能是取得成功最重要的因素了。

有些个人特质是很难改变了:我比不上别人聪明,起点也没有那么高,除了自卑,还能从牛人的成长经历中获得什么启示吗? 我觉得有几点观察对我们普通人也有启发。

1,和牛人一起工作。先通过努力,获取一张能和牛人一起工作的“入场券”,并站在巨人的肩膀上。胡渊鸣对 CG 和物理模拟很感兴趣,本科时就写很多代码,复现了几十个发表在顶会上的经典算法,在这个领域打下了很扎实的基础,应该说后续的一系列工作都离不开这个基础,正是对这个领域的算法那么熟悉,才有可能改进这个领域的算法,以及精通其高效实现,以及获取设计 DSL 的洞见。我想,这个扎实的基础应该也促成了他去和这个领域最顶尖科学家一起学习工作,完成 MPM->MLS-MPM。

2,找到自己的箭头。在清华、姚班这样的群体里,遇到比自己”聪明“的人一点都不奇怪,在同样的努力程度下,造化铁定是不可能超越某些人的,一定会让人怀疑人生“我是谁?我能做什么?”。现在知乎的一个好处是让更多人看到了这种差距,如本题所示“陷入了深深的自卑“。自卑不必要,见贤思齐是必要的。和杰出的人一起工作,除了可以“站在巨人的肩膀上“外,最重要的让人想清楚自己的定位:基于自己的天赋、兴趣,最可能有建树的方向是什么,在什么方向上努力,会有相对于其他人的先天优势。恰好看到另一篇介绍姚班成就的文章,陈立杰、范浩强、胡渊鸣好像来自一个班级,陈立杰就投身到理论计算机科学了。我的认知是,每一个人的成长轨迹都不相同,每个人在独特成长轨迹上积累起来的”势能“有可能成为一种优势,在这条轨迹的演化方向上,你将占有独特的竞争优势。找到自己这个箭头,这个方向上你将必胜,如果这个箭头不幸地指向失败,将在失败的道路上取得必胜。

3,九层之台,起于垒土,或者说,只要功夫深,铁杵磨成针。一些看上去遥不可及的目标,经过合理的拆解,每一个中间的小目标就可能没那么遥远,甚至是努力就可以达成。沿 MLM-MPM, ChainQueen, Taichi, DiffTaichi 这个顺序去研读胡渊鸣的论文,能发现前面的工作就为后面的工作奠定了基础,有了这个基础,他就是世界上最擅长于做出下一步创新的那个人;反过来,也能定位出来后面一个成果相对于前面的工作到底取得了什么突破,单独的这一步突破看上去就比较自然(当然也是非常困难的,获得突破也需要个人努力和历史机遇的结合)。所以一种可能的策略是,找到一个重要的方向,持续的耕耘,不出意外,你会成为这个方向上最资深的专家。

有知乎,有胡渊鸣写文章分享是社群之福利。

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